Las Vegasin viihdyttäjät

Las Vegasissa uhkapelit ovat olleet käytännössä aina osa houkutusta. Laillinen pelaaminen onkin tehnyt aavikkokaupungista maailmankuulun turistikohteen. Pelkkä pelaaminen ei kuitenkaan ole mahdollistanut kaupungin muodostumista perhekohteeksi, josta löytyy tarjontaa joka makuun ja kaikille ikäluokille.

Kasinot ovat pestanneet aikansa parhaita viihdyttäjiä houkuttelemaan matkailijoita Las Vegasiin. Lavoilla on nähty huippumuusikoiden lisäksi muun muassa koomikoita, taikureita, huimapäitä sekä sirkusesityksiä. 1950-luvulla iso vetonaula olivat myös atomikokeet, ja lisäksi kaupungissa järjestetään esimerkiksi maailmanluokan nyrkkeilyotteluita. Lisätietoa kaupungin vaiheista löydät artikkelistamme Las Vegasin historia.

Viihdetarjonta on mainio tapa saada matkailijat käyttämään enemmän rahaa kasinolla. Lisää konsteja esittelemme artikkelissa Miten pelaajiin vaikutetaan kasinoilla.

Elvis Presley

Elvis heitti ensimmäiset Las Vegas -keikkansa vuonna 1956 vasta 21-vuotiaana. Elviksen tyyli upposi paremmin keskivertoa Las Vegasin kasinoasiakasta nuorempaan ikäpolveen, joten arvostelut jäivät nihkeiksi eikä menestystä vielä tuolloin herunut. Vuonna 1963 hän palasi Vegasiin filmaamaan Viva Las Vegas -elokuvaa, ja 1967 Elvis meni naimisiin Priscilla Anne Beaulieun kanssa Aladdin-hotellin sviitissä.

Elviksen varsinainen Vegas Years -kausi oli vuosina 1969 - 76. Kuukauden mittaisilla kiinnityksillään Elvis esiintyi kaksi kertaa joka ilta. Seitsemässä vuodessa hän veti yli 800 loppuunmyytyä showta yli 2,5 miljoonalle kuulijalle. Keikkapaikkana oli The International Hotel, joka nykyään tottelee nimeä Westgate Las Vegas.

Las Vegasin katukuvassa ei voi välttyä näkemästä Elvis Presleyn kaupunkiin jättämää vaikutusta. Rockin kuninkaan imitoinnista on tullut yksi Sin Cityn ikonisista ammateista. Tribuuttikeikat alkoivat jo Elviksen elinaikana, ja tämä saattoi itsekin käydä katsomassa, mihin imitaattorit pystyivät. Elviksen oma suosikki näistä oli irlantilainen laulaja Brendan Boyer.

Nykyyän The Strip on Elviksiä pullollaan, ja kaikkein kovatasoisimmat kuninkaat esiintyvät täysille saleille vielä 40 vuotta Elviksen "kuoleman" jälkeen.

The Rat Pack

Alkujaan näyttelijä Humphrey Bogartin kavereista muodostunut äijäporukka oli 1950- ja 60-luvuilla Las Vegasin suosituimpia vetonauloja. 1960-luvulla Rat Packin ytimen muodostivat Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Junior,  Peter Lawford ja Joey Bishop, mutta mukaan mahtui myös vaihtuvia lahjakkuuksia, muun muassa Marilyn Monroe. The Rat Pack oli median käyttämä nimi; viihdetaiteilijat itse viittasivat jengiinsä nimillä "summit" tai "clan".

Epävirallinen poppoo teki yhdessä keikkoja, viihdettä ja elokuvia. Muun muassa alkuperäinen Ocean's 11 vuodelta 1960 on Rat Packin luomus. Yhden jäsenen esiintyessä oli odotettavissa, että muutkin saattaisivat kiivetä lavalle heittämään läppää ja improvisoimaan jotain ennen näkemätöntä. Ryhmä nähtiin Las Vegasissa yleensä the Sands -hotellin Copa Roomissa, ja showt myytiin loppuun. Fanit saattoivat nukkua hotelliauloissa tai autoissaan saadakseen liput Rat Packin esitykseen.

Vaikka kasinoiden de-segregaatiota eli rotuerottelun loppumista ei voi panna yhden artistiryhmän piikkiin, oli Rat Pack kuitenkin osaltaan muovaamassa asenteita vähemmistöjä suvaitsevampaan suuntaan. Vuonna 1955 Sinatra vaati, että Sammy Davis Jr. saa yöpyä Sandsissa ihonväristään huolimatta. Samana vuonna perustettiin ensimmäinen mustille avoin kasino Moulin Rouge, joka tosin pysyi auki vain puoli vuotta.

Liberace

Władziu Valentino Liberace oli suosittu pianisti. Ensimmäista kertaa Liberace esiintyi Vegasissa vuonna 1944. Vaikka jo tuolloin Liberace pääsi soittamaan parhailla klubeilla, todelliset suurspektaakkelit tulivat vasta myöhemmin. Uransa huipulla 1950 - 70-luvuilla Liberace oli maailman parhaiten palkattu viihdyttäjä.

"Mr Showmanship" -lisänimen saanut pianotaiteilija tunnettiin prameasta ja pröystäilevästä tyylistään: Las Vegasissa lavalle saavuttiin timantinhohtoisella Rolls Roycella, ja esiintymisasuissa näkyi loisto ja raha. Liberace kutsui itseään yhden miehen Disney-landiksi, mutta hänen viisimetrisissä turkisliepeissään julkisuuteen pääsivät myös monet nuoret lahjakkuudet, kuten Barbra Streisand.

Atomipommit

Vuodesta 1951 lähtien Yhdysvaltain asevoimat testasivat ydinaseita Nevadassa, vain 100 kilometriä Las Vegasista luoteeseen. Räjähdysten aiheuttamat sienipilvet näkyivät hyvin Las Vegasiin, ja niistä tuli turistinähtävyys. Ilmakehän pommikokeet loppuivat Nevadassa vuonna 1963, mutta maanalaisia räjäytyksiä tehtiin vielä 1990-luvulle asti.

Vaikka ydinkokeiden vaarat jollain asteella tiedostettiinkin jo 1950-luvulla, ei niihin suhtauduttu samalla vakavuudella kuin nykyään. Räjäytykset suunniteltiin kuitenkin niin, että tuulet kantaisivat laskeuman pois Las Vegasista. Näin kävikin, mutta pommikokeiden seurauksena Utahin eteläosat ja etenkin St. Georgen kaupunki kärsivät muuta maata huomattavasti yleisemmin säteilyn aiheuttamista syövistä aina 1980-luvulle saakka.

1950-luvulla monet kaunottaret ehtivät poseerata Miss Atomic Bomb -tittelillä, vaikkei saman nimistä kauneuskilpailua koskaan virallisesti järjestettykään. Myös Las Vegasin kauppakamari otti pommeista ilon irti ja käytti atomikokeita julkisuuden tavoitteluun. Se jakoi kalentereita, joissa kerrottiin pommien laukaisuajat ja parhaat paikat räjähdysten katseluun.

Hotellit alkoivat markkinoida kattojaan ja pohjoiseen päin antavia kattohuoneistojaan parhaina paikkoina sienipilvien ihailuun. Kuuluisin näistä on Desert Inn -hotellin Sky Room, jonka alkuperäinen ohje Atomic Cocktail -drinkkiin on säilynyt myös jälkipolville. Tätä tujua sekoitusta siemaillessasi pääset huolettomaan 1950-luvun tunnelmaan:

Atomic Coctail

  • 45 ml vodkaa
  • 45 ml brandya
  • 15 ml kuivaa sherryä
  • 45 ml samppanjaa

Ravista kolme ensimmäistä ainesta jäiden kanssa sheikkerissä, siivilöi jäähdytettyyn martini-lasiin, kaada päälle kylmä samppanja ja koristele appelsiinisiivulla.

Siegfried & Roy

Saksalais-amerikkalainen taikuri- ja eläinkesyttäjäduo Siegfried & Roy tarjosi vuosina 1981 - 2003 yhden Las Vegasin suosituimmista spektaakkeleista. Shown tavaramerkki olivat valkoiset tiikerit ja leijonat. Esitykset loppuivat dramaattisesti vuonna 2003, kun urostiikeri Montecore puri Royta niskaan ja retuutti tätä pitkin Mirage-hotellin lavaa. Nykyään viihdyttäjäkaksikko on eläkkeellä.

Cirque du Soleil

Vuonna 1984 Montrealissa perustettu Cirque Du Soleil ei käytä esityksissään lainkaan eläimiä, vaan panostaa monipuolisiin ja mielikuvituksellisiin, ihmisten tähdittämiin esityksiin. Trueasure Island -kasinolla on esitetty Mystère-showta jo vuodesta 1993 lähtien, ja muutenkin sirkusryhmästä on tullut Vegasin vakiotavaraa.

Nykyään Circue du Soleil -esityksiä järjestetään Vegasin suosituimmissa kasinoresorteissa, ja teemat vaihtelevat Beatlesista burleskiin. 5% kaupungin turisteista käy katsomassa Circue du Soleil -shown vierailunsa aikana.