Pelialan pioneerit - nettikasinoiden ja pelivalmistajien edelläkävijät

Nettikasinolla pelaaminen on viimeisen 10 vuoden aikana mullistunut täysin, ja erityisen merkityksellisiä nettikasinolla pelaamiselle on olleet vasta viimeinen muutama vuosi. Jotkin kasinot ja pelivalmistat ovat omalla toiminnallaan vaikuttaneet pelaamiseen, minkä jälkeen muut kasinot ovat seuranneet esimerkkiä. Näin pelialalle on syntynyt uusia trendejä.

Trendit vaikuttavat aina sekä uusien kasinoiden kehitykseen että pelaajiin. Vaikka pelialan uudistuminen lähtee yleensä joko kasinoista tai pelivalmistajista (riippuen uudistuksen laadusta), on pelaajilla yleisönä viime kädessä suuri vaikutus. Pelaajien reaktiot pelialan uudistuksiin vaikuttavat niin, tuleeko uudistuksesta normi vai jääkö se pelkäksi hetken huumaksi. Livekasinot, kasinoseikkailut ja mobiilipelaaminen ovat kaikki saaneet alkunsa vain jonkun yksittäisen kasinon tai pelivalmistajan kokeilusta, mutta niistä on sittemmin muodostunut pelialan suurimpia trendejä.

Jokainen edellä mainituista ilmiöistä on ollut suuntaus, joka on muuttanut pelaamista perusteellisesti. Nyt perehdymme siihen, mitkä kasinot ja pelivalmistajat ovat auttaneet näiden suuntausten liikkeellepanossa. Lisäksi kurkistamme sosiaalisen pelaamisen tulevaisuuteen.

Casumo ja kasinoseikkailu

Casumo on ensimmäinen nettikasino, joka kehitti pelaamisen ohelle oman kasinoseikkailunsa. Sen menestys on innoittanut muitakin sivustoja tuomaan gamificationia ja nettikasinoille.  Casumon jälkeen kasinoseikkailuja kehittäneitä nettikasinoita on tullut pilvin pimein, ja trendi näyttää yhä olevan vain lisääntymässä.

Casumon kasinoseikkailun ideana on, että pelaaja saa oman Casumo-hahmon, joka on pelaajan aloittaessa hyvin pieni. Hahmo kasvaa sitä mukaa, kun pelaaja etenee seikkailussa. Aina kun pelaaja saavuttaa uuden tason, hahmo saa uuden vyön, joka on eri värinen. Vyö kuvastaa osaltaan sitä, kuinka pitkällä pelaaja on kasinoseikkailussa.

Kasinoseikkailu ei ole ainoa Casumon innovaatioista. Myös kasinon tapa markkinoida sivustoaan on täysin poikkeuksellinen. Casumo on ensimmäinen nettikasino, joka käyttää sosiaalisen median eri kanavia laajalti hyödykseen. Casumolla on omat Facebook-sivut, joista pelaajat saavat hyödyllistä tietoa eri kampanjoista ja kilpailuista. Kasinolla on myös oma, kasinosta erillinen nettisivusto, josta pelaajat voivat lukea uutisia Casumoon liittyen. Pelaamista ei siis ole keskitetty pelkästään itse kasinolle, vaan kasinopelit ovat vain osa laajempaa pelikokemusta.

Casumon jälkeen oman kasinoseikkailunsa ovat kehittäneet lukuisat eri kasinot, joista mahdollisesti tunnetuin on Casino Heroes. Sen seikkailussa on samoja piirteitä kuin Casumon vastaavassa, mutta kokonaisuutena ja teemana se on melko erilainen. Casino Heroesilla seikkailu on tehty konkreettisemman oloiseksi pelimaailmalla, joka näkyy kaikille pelaajille. Seikkailu tapahtuu saarella, jonka kartta on suunniteltu yksityiskohtaisesti. Siinä missä Casumolla kasinoseikkailu on vain tietty osa pelaamista, Casino Heroes on rakennettu täysin kasinoseikkailun ja sen tarinan ympärille.

Livekasinoiden kehittäjät

Livekasinopelaaminen on yksi merkittävimmistä suuntauksista kasinoalalla. Vielä muutamaa vuotta aikaisemmin livepelaamisesta netissä eivät useimmat pelaajat olleet kuulleetkaan. Tällä hetkellä livekasinopöydät kuuluvat kuitenkin useimpien kasinoiden valikoimaan.

Vuoden 2016 alussa avattu Codeta oli ensimmäinen nettikasino, joka lanseerasi itsensä pelkästään livekasinoksi. Kasino avattiin nimenomaan sen vuoksi, että suurin osa markkinoilla olevista nettikasinoista on keskittynyt lähes kokonaan kolikkopelien tarjoamiseen sivustollaan. Codetalla on myös muita pelejä, mutta ennen kaikkea sivusto on keskittynyt livekasinopeleihin ja perinteisiin pöytäpeleihin. Valmistajia riittää, ja Codetalla on myös omia pelipöytiä, joita ei muilta kasinoilta löydy.

Yleensä kolikkopelien suosiminen ei vaikuta ainoastaan pelivalikoimaan, vaan myös kampanjoihiin. Lähes kaikki bonukset ja kilpailut vaativat yksinomaan kolikkopelien pelaamista. Mikäli et nauti kolikkopelien pelaamisesta, nautit tuskin myöskään niihin liittyvistä kampanjoista. Codetalla on pidetty huoli myös siitä, että kampanjat soveltuvat mahdollisimman hyvin livekasinon ystäville. Sivustolla pelatakseen ei kuitenkaan tarvitse olla kokenut pöytäpelien pelaaja, sillä Codetalta löydät kattavasti tietoa eri pelien pelaamisesta muun muassa tyylikkäiden ohjevideoiden avulla.

Codetan jälkeen markkinoille on ilmaantunut muutamia muita, pääasiassa livekasinopeleihin keskittyneitä sivustoja. Samalla livekasinot ovat yleistyneet myös muilla kasinoilla, ja nykyään livepöytiä löytyy lähes kaikkien pelisivustojen valikoimista.

Livekasinoiden kehitykseen on vaikuttanut etenkin yksi pelivalmistaja, Evolution Gaming. Tämä latvialainen pelifirma on perustettu jo vuonna 2006, ja sen pääasiallisena tarkoituksena on alusta saakka ollut livekasinopelien kehittäminen. Evolution Gamingin menestystarina on takuuvarmasti toiminut innoittajana monille muille livekasinopelien valmistajille ja ylipäätään osoituksena siitä, että livepeleihin keskittyminen on kannattavaa.

Livepelien suosio lisääntyi huomattavasti vasta paljon myöhemmin kuin Evolution Gaming aloitti toimintansa, mutta nimenomaan tämän pelivalmistajan pitkä kokemus pelien suunnittelusta mahdollisti sen, että pelien suosio kasvoi räjähdysmäisesti niin lyhyessä ajassa. Pelejä oli tarjolla pitkään, mutta ne eivät alussa saavuttaneet merkittävää huomiota. Evolution Gaming kehitti tavallaan pelit täysin valmiiksi odottaessaan sitä, että teknologia kehittyy niin paljon, että livepelien on mahdollista lyödä läpi. Kun kysyntä otti tarjonnan kiinni, Evolutionilla oli jo hyvä käsitys siitä, miten asiat voi tehdä parhaalla tavalla.

Markkinoille on toki ilmaantunut myös kilpailijoita, ja alan suosituimpiin yrityksiin kuuluva NetEnt on ottanut livepelit valikoimaansa erittäin näyttävällä tavalla. Pienempien firmojen on puolestaan täytynyt etsiä isommista yrityksistä poikkeavia markkinarakoja. Esimerkiksi Authentic Gaming on keskittynyt ainoastaan kivijalkakasinoilta lähetettäviin ruletin livestreameihin.

Mobiilipelaamisen pioneerit

Mobiilipelaaminen on yleistynyt jo useiden vuosien ajan. Vielä vähän aikaa sitten nettikasinoiden mobiiliversiot olivat melko kehnoja: mobiilisivustolla oli mahdollista pelata vain muutamaa peliä ja ne olivat selvästi puutteellisia.

LeoVegas oli yksi ensimmäisistä kasinoista, jotka kehittivät oikeasti laadukkaan mobiilikasinon. Koko yritys perustettiin ensisijaisesti mobiilipelaamiseen keskittyen, ja tietokoneella pelattava versio oli vain mobiilikasinon lisänä. Tällä hetkellä LeoVegasin mobiilikasinoon kuuluu yli 700 pelin valikoima. LeoVegasin mobiilikasinon valikoimaan kuuluu myös kattava livekasino, mikä ei tosin nykyään enää ole mikään ainutlaatuinen juttu. LeoVegas tarjoaa myös erilliset sovellukset Android- ja iOS-käyttöjärjestelmillä toimiville mobiililaitteille. Tarjolla on myös erityisesti mobiilipelaamiseen tarkoitettuja maksutapoja.

NetEnt on viime aikoina mielletty ylivoimaiseksi mobiilipelien saralla vuonna 2012 julkaistun NetEnt Touch -mobiilikäyttöliittymän ansiosta. Microgamingilla on kuitenkin muutaman vuoden etumatka, sillä se  on valmistanut mobiilipelejä jo vuodesta 2004. Microgamingin mobiilipelit eivät ole koskaan rajoittuneet pelkästään slotteihin, vaan tarjolla on aina ollut paljon eri tyyppisiä pelejä. Microgaming on tehnyt esimerkiksi mobiililaitteille soveltuvia bingo- ja livekasinopelejä jo pidemmän aikaa sekä kehittänyt maailman ensimmäisen Samsungin älykellolle soveltuvan kolikkopelin.

Sosiaalinen pelaaminen

Vuonna 2015 perustettu Chanz on virolainen nettikasino, joka pyrkii tekemään pelaamisesta mahdollisimman sosiaalisen kokemuksen. Yleensä nettikasinolla pelaaminen on yksinäistä puuhaa, ja monet pelaajat jäävät netticasinoilla kaipaamaan nimenomaan kivijalkakasinoiden sosiaalista elementtiä. Chanz on pyrkinyt yhdistämään nettikasinon kätevän käyttöliittymän sekä seurallisuuden ja kilpailuhenkisyyden.

Sosiaalisessa mediassa Chanz on vahvasti läsnä, mutta eniten pelaajien yhteen tuominen näkyy itse kasinolla. Chanz-seinän kautta pelaajat voivat jakaa omia kokemuksiaan, ja feedissä näkyy vastaavasti muiden jännittäviä pelihetkiä. Chanzin asiakkaat voivat pelata keskenään korttia kasinon sisäisellä valuutalla, haastaa toisiaan eri peleissä sekä mitellä Chanz-vakio -urheiluveikkauksessa.

Pelaajilla on hahmo, josta he voivat tehdä omannäköisensä. Chanzin hahmot ovat ihmisten näköisiä, mikä näkyy myös vaikutteena sosiaalisesta mediasta. Chanzilla jokainen pelaaja voi olla kuka tahansa haluaakaan. Etusivulla näkyvät uusimmat voitot ja muut tapahtumat muille pelaajille. Kampanjat korostavat pelaamisen sosiaalisuutta ja muiden pelaajien osuutta pelikokemuksen luomisessa kasinolla.