Gamification ja casinoseikkailut

Mitä on gamification?

Gamification käsitteenä merkitsee sitä, että peleille ominaisia elementtejä käytetään muussa yhteydessä elementtien näin tehden käyttökohteestaan pelinomaisen. Tässä yhteydessä puhumme netticasinoista ja siitä, miten gamification toimii netticasinoilla, mitä elementtejä siihen sisältyy, ja miksi gamification ylipäätään on ilmaantunut casinoille. Tutustumme myös lähemmin casinoihin, jotka ovat gamificationin keinoja hyväksi käyttäen luoneet sivustolleen casinoseikkailun.

Muunlaisesta pelaamisesta lainattuja keinoja netticasinoilla ovat esimerkiksi tasojärjestelmät, haasteet ja palkinnot. Ne jo yksittäisinä keinoina voidaan nähdä gamificationin käyttönä casinoilla, mutta useat casinot luovat niiden avulla casinoseikkailuita. Ne voivat olla joko nimen suoranaisessa merkityksessä seikkailullisia ominaisuuksia casinolla, mutta seikkailu voidaan nähdä myös yleisnimityksenä minkälaiselle tahansa pelille, jossa on mahdollista edetä casinolla.

Miksi gamificationia hyödynnetään casinoilla?

Gamification on toisaalta tapa saada pelaajat pysymään kiinnostuneina, jonka voi nähdä siten, että casinot yrittävät saada pelaajan käyttämään enemmän rahaa pelaamiseen. Vaikka tämä ei ole täysin perätön väite, on gamificatioinia pidettävä suuressa arvossa myös sen pelaamista rikastuttavan luonteen vuoksi. Esimerkiksi casinoseikkailut erilaisine haasteineen ja palkintoineen on oivallinen esimerkki pelaamisen monipuolistumisesta. On itsestään selvää, että nämä keinot tekevät pelaamisesta mielenkiintoisempaa ja hauskempaa pelaajan kannalta - kukapa nyt tylsällä netticasinolla haluaisi pelata?

Gamification vetoaa kaikesta päätellen parhaiten pelaajiin, jotka pitävät myös muiden kuin casinopelien pelaamisesta. Pelaamisesta saatava kokemus halutaan kokea myös casinopelien parissa. Tällaiset pelaajat pitävät yleensä myös casinopelien viihteellistä arvoa korkeana verrattuna niihin pelaajiin, joille itse pelillä tai casinolla ei ole niin suurta merkitystä, vaan painopiste on itse pelaamisessa.

Yhtenä ja mahdollisesti tärkeimpänä syynä sille, minkä vuoksi gamificationia on alettu käyttämään netticasinoilla, voidaan pitää casinomarkkinoiden räjähdysmäistä kasvua viime vuosien aikana. Casinoille gamification toimii erottautumiskeinona muista casinoista, mutta osaltaan myös pelaamisen ja pelaajan luonnetta muutavana tekijänä. Voidaan siis todeta, että casinoiden välinen kilpailu, on ajanut netticasinot keksimään innovatiivisempia ratkaisuja pelaamiseen. Toisaalta halutaan erottua muista casinoista, missä esimerkiksi persoonallinen casinoseikkailu toimii hyvin, sillä samanlaista ei ole yhdelläkään muulla netticasinolla.

Gamification toimii ennen kaikkea kuitenkin pelaajien luonteen muuttajana casinolla. Casinopelaajan perinteisesti passiivinen luonne syrjäytetään gamificationin keinoja hyödyntäen. Pelaajasta itsestään tulee aktiivinen siinä mielessä, että pelaajalle tarjotaan mahdollisuus vaikuttaa pelaamisen etenemiseen casinolla. Casinopeleissä pelaajalla ei ole mahdollisuutta juurikaan vaikuttaa pelin lopputulokseen sen ollessa satunnainen. Pelien jännitys piilee nimenomaan tässä, mutta samalla casinoseikkailu toimii vastakohtana casinopelien pelaamiselle. Jos pelaajasta jatkuvasti tuntuu siltä, että hän ei voi vaikuttaa oman pelaamisensa etenemiseen, ei pelaaminen ole pitkällä tähtäimellä motivoivaa. Pelaajan aktiivisen luonteen korostamiseen voidaan casinolla käyttää hahmoa tai avataria, joka kuvastaa pelaajaa itseään. Hahmo etenee casinolla ja siten konkretisoi pelaajan edistymisen casinolla. Osalla casinoista pelaaja saa uuden avatarin joka kerta, kun pelaaja pääsee uudelle tasolle.

Casinot pyrkivät gamificationin avulla pidentämään pelaajan elämänkaarta casinolla, mistä on tullut entistä tärkeämpää, kun uusia netticasinoita ilmestyy markkinoille tiheään tahtiin. Siinä missä ilmaiset casinobonukset toimivat keinona uusien pelaajien saamiseksi, gamification eri keinoineen toimii pelaajan motivoimisena ja saa pelaajan palaamaan casinolle yhä uudelleen. Samalla tavalla kuin videopeleissä käytetään tasojärjestelmiä ja muita keinoja pelaamisen jännittävyyden ylläpitämiseksi, pelaaja saadaan palaamaan samalle casinolle samalla tapaa. Pelaaminen jatkuu siitä, mihin se viimeksi jäi. Tämä ominaisuus puuttuu casinopeleistä kokonaan ja gamification on nähty mahdollisuutena tuoda ominaisuus myös casinopelaamiseen, vaikkakin eri muodossa kuin videopeleissä. Näin casinopelit voidaan nykypäivänä nähdä osana peliä, joka itsessään luo pelin. Kärjistettynä voitaisiin sanoa, että ennen pelattiin pelejä casinolla, ja nyt casinopelit ovat yksityiskohtia isommassa pelissä, joka on casino itsessään. Tätä ei kuitenkaan tule ymmärtää casinopelien merkityksen vähenemisenä, vaikka niin on jossain määrin käynytkin, sillä casinoiden pelivalikoimat ovat huomattavan samankaltaisia. Se puolestaan tarkoittaa sitä, että netticasinon on erotuttava muista casinoista jollain muulla tapaa. Casinopelit ovat edelleen merkittävin osa casinoa, sillä ilman pelejä ei olisi itse casinoa.

Casinon pelejä ja gamificationia ei tulisi tarkastella toisistaan erillisinä osina, vaan ne yhdessä casinon muiden ominaisuuksien, esimerkiksi ulkoasun kanssa tekevät pelikokemuksesta sellaisen kuin se casinolla on. Pelaaja harvoin ajattelee netticasinon eri ominaisuuksia erillisinä, sillä jokainen yksityiskohta vaikuttaa pelikokemukseen casinolla. Nykyään juuri pelikokemus jonka eri palaset yhdessä luovat, laitetaan etusijalle casinoita keskenään vertailtaessa. Pelikokemus on se, millä erotetaan huonot ja hyvät casinot toisistaan. Casinolla voi olla kaikki peruselementit näennäisesti kunnossa, mutta jos ne eivät toimi yhdessä, ei casinoa voida pitää hyvänä. Casinoiden monimutkaistumisella esimerkiksi gamificationin myötä on siis myös varjopuolensa. Jos gamification on huonosti toteutettua, se ainoastaan vaikeuttaa pelaamista, jolloin pelikokemus casinolla kärsii. Edellytykset hyvin toteutetulle gamificationille, josta casinoseikkailua voidaan pitää esimerkkinä, on teknologia ja osaaminen, jotka eivät saa jäädä suurista suunnitelmista jälkeen. Seurauksena tästä olisi huonosti toimiva casino.

Casinoseikkailut eri casinoilla

Casinot käyttävät gamificationia hyväkseen monella tapaa, mutta yksi näkyvimmistä trendeistä on viime aikoina ollut erilaiset casinoseikkailut. Seikkailussa pelaaja asetetaan pelin sisään samalla tapaa kuin videopeleissä ja pelaaja kohtaa matkan varrella monenlaisia haasteita, joiden selvittämisestä palkitaan. Casinoseikkailu voi tapahtua graafisesti luodussa pelimaailmassa, joka ei seikkailun alkaessa ole välttämättä kokonaan avoin. Näin pelaajan kiinnostusta pidetään paremmin yllä, kun pelaamisen edetessä pääsee myös uusiin peliympäristöihin. Joillain casinoilla tämä ajatus on viety niin pitkälle, että uudella tasolla ei avaudu vain uusi pelimaailma, vaan myös kokonaan uusia pelejä.

Casumo on ensimmäinen netticasino, joka käytti gamificationia luodakseen casinoseikkailun. Casumolla pelaajalla on oma hahmo, joka pelaajan uudelle tasolle päästessä saa uuden värisen vyön, joka kuvastaa sitä, millä tasolla pelaaja seikkailussa on. Casumo-hahmo on pieni pelaajan aloittaessa ja kasvaa sitä mukaa, kun casinoseikkailussa edetään. Pelaaja palkitaan seikkailun aikana ilmaisella pelirahalla, ilmaiskierroksilla ja arvoesineillä. Pelaajalle avautuu uudella tasolla myös uusi maailma.

Casino Heroesilla jokaisella pelaajalla on oma Casino Hero, jonka tehtävänä on edetä seikkailussa voittaen vastustajat. Aina kun pelaaja pääsee uuteen paikkaan Hero-saarilla, häntä on vastassa saaren pomo, jota vastaan pelaajan on taisteltava. Jos pelaaja onnistuu voittamaan pomon, hän saa palkinnoksi saaliin, joka kerättiin taistelun aikana. Saaliina on yleensä rubiineja, jotka ovat Hero-saarten valuuttaa. Pelaaminen Casino Heroesilla perustuu tarinaan, jonka mukaan ilkeä Betser-lohikäärme on varastanut kuninkaan kruunun, joka pelaajan on yritettävä pelastaa taistellen pomoja vastaan, jotka Betser on palkannut vartioimaan ympäri saarta.

Ikibu on omanlaisensa casinoseikkailu, joka Casino Heroesin tapaan sijoittaa seikkailunsa saariryhmälle. Ikibulla saariryhmä on jaettu eri alueisiin, jotka on vielä erikseen jaettu omiin kyliinsä. Ikibun seikkailussa etenemiseen käytetään siemeniä, joita voi kerryttää pelaamalla ja esimerkiksi osallistumalla casinon turnauksiin. Siemenillä on mahdollista lunastaa ilmaiskierroksia casinon kaupasta, jotka ovat jokaisessa kylässä eri peliin.

Casumon casinoseikkailussa pääpaino on pelaajan oman hahmon kasvussa, kun taas Casino Heroesilla ja Ikibulla seikkailu painottuu enemmän matkan etenemiseen kuin itse hahmoon. Kaikille näille casinoseikkailuille yhteistä on se, että pelaaja itse laitetaan hahmon asemassa osaksi seikkailua, jolloin pelaaminen saa videopeleille tyypillisiä piirteitä. Casinolla pelaamisesta tulee mielenkiintoisempaa pelaajan kannalta, sillä casinopelien pelaaminen muuttuu osaksi isompaa peliä, jota pelaaja palaa yhä uudelleen pelaamaan casinolla.

Maskotit ja sosiaalinen pelaaminen

Gamification voi olla toteutettu casinolla useilla muillakin tavoilla kuin casinoseikkailuna. Toinen suosittu tapa on luoda netticasinolle oma johtohahmo tai maskotti, jonka ympärille casinon idea luodaan. Näistä esimerkkeinä ovat Mr Green, Rizk ja SuperLenny. Jokaisella casinolla on omanlaisensa hahmo, joka vaikuttaa esimerkiksi kampanjoissa. Monien casinoiden kohdalla niiden johtohahmot ovat mystisiä henkilöitä, joiden kasvoja kukaan ei ole nähnyt. Tällä halutaan luoda casinolle tietynlainen tunnelma, jolla pidetään yllä jännittävää ilmapiiriä.

Casinoilla on myös alettu sosiaalistamaan pelaamista, mikä näkyy siten, että pelaajien voitot ja saavutukset ovat muiden pelaajien nähtävissä esimerkiksi sivupalkissa. Chanz, joka on nimennyt itsensä sosiaaliseksi casinoksi, menee pelaamisen sosiaalistamisena pidemmälle. Kaikilla casinon pelaajilla on oma seinä kuten sosiaalisessa mediassa, jossa he voivat jakaa pelikokemuksiaan casinolla. Tämä idea toimii sellaisten pelaajien kohdalla, jotka eivät halua menettää pelaamisen sosiaalista vaikutusta myöskään netissä pelatessaan. Kivijalkacasinolla pelaaminen on automaattisesti paljon sosiaalisempaa, sillä siellä pääsee pelaamaan muiden pelaajien kanssa samoissa pelipöydissä ja sosiaalinen kanssakäyminen on osa pelaamista.

Netticasinolla pelaamisesta poistuu sosiaalisuus kokonaan eikä sitä voida samassa mielessä toteuttaa netissä kuin kivijalkacasinoilla. Netissä pelattavista peleistä casinopelit ovat kaikkein vähiten sosiaalisia, sillä muut pelaajat eivät osallistu pelaamiseen millään tavalla. Pelaaminen tapahtuu aina yksin. Pelaamisesta on saatu tehtyä sosiaalisempaa esimerkiksi live-casinopelien avulla. Live-peleissä on oikeat ihmiset jakajina ja peleissä on mahdollisuus keskustella jakajan kanssa. Koska pelaaminen mielletään aina jollain tapaa sosiaaliseksi, oli se sitten niin, että pelataan muiden kanssa samassa tilassa samaan aikaan tai samaa peliä jollain muulla tapaa, pelaamisesta pyritään tekemään sosiaalinen kokemus myös netticasinoilla. Tämä on tapahtunut uudenlaisten pelien lisäksi erilaisten kilpailuiden avulla. Pelaajat ottavat toisistaan mittaa casinon turnauksissa, joissa nimenomaan muut pelaajat ovat tärkeänä osana. Muiden pelaajien olemassaolosta tulee casinolla eri tavalla todellista, kun pelaajien kanssa kilpaillaan. Pelaajille on aina mielenkiintoisempaa kilpailla toista pelaajaa kuin konetta vastaan.

Gamificationista on tullut niin iso osa pelaamista, että sen keinot eivät enää erotu selkeästi perinteisestä casinopelaamisesta. Perinteisesti casinopelaaminen on keskittynyt lähinnä peleihin ja sivustot ovat olleet yksinkertaisia. Gamification on siis antanut netticasinoille laajemmat mahdollisuudet kehittää toimintaansa erilaiseen suuntaan. Hämärää on nimenomaan se, mikä casinoiden kehityksessä voidaan nähdä muusta pelaamisesta lainattunja mikä on osa luonnollista kehitystä. Selvää on kuitenkin se, että osalla casinoista gamification on huomattavasti laajemmin nähtävissä kuin toisilla casinoilla. Jotkut casinot ovat ottaneet omakseen erilaiset peliseikkailut, mutta osa casinoista keskittyy edelleen enemmän esimerkiksi laajan pelivalikoiman ja hyvien kampanjoiden kehittämiseen. Kaikille pelaajille ei sovi casinoseikkailut, sillä osa pelaajista haluaa pitää pelaamisen mahdollisimman yksinkertaisena. Sen vuoksi erilaiset casinot pärjäävät markkinoilla.